sábado, 7 de marzo de 2009

ASES DE LA AVIACIÓN INGLESA - TENIENTE CORONEL DOUGLAS BADER - 1910 - 1982

El Wing Commander (Teniente Coronel) Douglas Bader fué uno de los más notables jefes de caza de la RAF (Royal Air Force) y uno de sus máximos ases, pese a haber perdido las dos piernas en un accidente.

Considerado uno de los pilotos de caza más sobresalientes de todos los tiempos, sorprende saber que el ingreso de Douglas Bader en el Royal Air Force College no estuvo guiado por el deseo de volar.

Douglas Robert Stewart Bader nació en 1910 y su infancia y educación le aportaron una resolución que conservaría a lo largo de toda su carrera de piloto. Esta cualidad le sirvió también en la vida adulta, permitiéndole luchar contra las dificultades que se le planteaban y que superó con satisfacción.
Douglas, el menor de dos hermanos, fue separado de sus padres a una edad muy temprana, debido a que su padre, ingeniero de profesión, trabajaba en la India. Al no poder desplazarse allí, el joven Bader se quedó a vivir con sus tíos.

El estallido de la Primera Guerra Mundial obligó a su padre a prestar servicio en Francia como zapador. Allí sufrió una herida en la cabeza que le causó la muerte prematura en 1917. En esos años, Douglas vivía en Kew (Londres), a orillas del Támesis, y su mundo se limitaba a sus excepcionales resultados académicos en la escuela pública de St. Edward. Adoptado como hijastro por el reverendo E.W. Hobbs, pronto se dio cuenta de que su madre Jessie y su nuevo marido le prestaban poca atención. Por el contrario, el cariño que le demostraban sus familiares no le abandonaría nunca, siendo ellos quienes sembraron las primeras semillas de su apasionado interés por volar. Su tío, antiguo piloto de caza de la Primera Guerra Mundial, era ayudante en la Escuela de Cranwell de la RAF.

Douglas Bader con los miembros de su escuadrón canadiense, que sostuvo algunos de los más duros combates durante las primeras fases de la Segunda Guerra Mundial. De izquierda a derecha: Crowler Millin, Tamblyn, Turner, Saville (sentado en el ala), Campbell, Mcknight, Bader, Ball, Homer y Brown.

Los excepcionales resultados académicos de Douglas junto con su personalidad extrovertida le permitieron ingresar en la Cranwell con facilidad. En dicho centro sobresalió por sus aptitudes, y pronto el deseo de volar empezó a ocupar todo su tiempo de ocio.

Después de ingresar en la RAF en 1930, Douglas fue destinado al 23º Squadron, que volaba en el Gloster Gamecock. Allí, su capacidad como piloto fue enseguida reconocida, aunque tuvo trágicas consecuencias. Douglas perdió las dos piernas mientras realizaba ejercicios de acrobacia en 1931, y fue licenciado por invalidez en 1933.

Dotado de piernas artificiales, fue readmitido en el servicio de vuelo en 1939, y el 7 de febrero de 1940 fue destinado al 19º Squadron, equipado con Spifire. Ascendido a Capitán, Bader fue trasladado al 222º Squadron como comandante, logrando su primera victoria, un Bf 109, el 1 de junio de 1940. A este éxito siguió una serie de victorias y ascensos, que contribuyeron a que le concedieran la DFC a principios de 1941.

Eric Ball, Douglas Bader y William McKnight junto al emblema del 242º Squadron, una caricatura de Adolf Hitler recibiendo una patada de una bota de vuelo de la RAF. Ball acababa de ser condecorado con la DFC, Bader, con la DSO, y McKnight había añadido una barra a su DFC.

Con la RAF lanzada a la ofensiva, Douglas fue ascendido a Teniente Coronel, recibiendo el mando de los tres escuadrones de Spitfire de la Tangmere Wing de la RAF. En el transcurso de varias incursiones sobre Francia, derribó tres Bf 109 y contribuyó al derribo de otro. Abatió numerosos aviones más, hasta que durante un combate, su Spitfire chocó contra su adversario alemán.

Después de saltar en paracaídas, Bader fue hecho pisionero. Pero comoquiera que intentase escapar varias veces, a pesar de sus prótesis (los alemanes llegaron a incautárselas para impedírselo), Bader fue enviado a Colditz, donde estuvo hasta el final de la guerra.

Licenciado en 1946, aceptó un puesto en la compañía Shell Oil que le llevó a volar por todo el mundo.

Después de una vida intrépida como pocas, Douglas Bader murió en 1982.

Historial de combate

1910, 21 de febrero: Nace en Inglaterra, como el menor de dos hijos del ingeniero Frederick Bader.
1928, Ingresa en la escuela de Cranwell de la RAF procedente de la ST. Edwards School de Oxford.
1930, Es destinado al 23º Squadron de Kenley, dotado de aviones Gloster Gamecock.
1931, El escuadrón es reequipado con Bristol Bulldog. Lunes, 14 de diciembre: durante una exhibición de acrobacia, Bader se accidenta y pierde las dos piernas.
1933, Es licenciado de la RAF por invalidez.
1939, Readmitido en la RAF para prestar servicio de vuelo, habiendo recibido la clasificación de "excepcional" de la junta de revición.
1940, 7 de febrero: es destinado al 19º Squadron, dotado de Spitfire. Ascendido a Capitán y nombrado jefe del 222º Squadron.
1 de junio: derriba un Bf 109. Asciende de nuevo en julio y recibe el mando del 242º Squadron.
11 de julio: destruye un bombardero Dornier Do 17.
21 de agosto: derriba otro Dornier Do 17.
30 de agosto derriba dos Bf 110.
7 de septiembre: derriba un Bf 110 y un Bf 109.
9 de septiembre: destruye un Dornier Do 17.
15 de septiembre: derriba un Dornier Do 17 u y un Junkers Ju 88.
18 de septiembre: derriba un Dornier Do 17.
27 de septiembre: se le atribuye la destrucción de un Bf 109 seguro y otro probable.
13 de diciembre: se le concede la DSO.
1941, Es condecorado con la DFC y ascendido a Teniente Coronel. Nombrado jefe del Ala de Tangmere, con tres escuadrones de Spitfire.
Junio: como resultado de varias incursiones de ataque sobre Francia, derriba tres Bf 109 y participa en la destrucción de otro.
Julio: derriba seis aviones más junto con su participación en un séptimo.
9 de agosto: después de derribar dos Bf 109, choca contra un tercero. Salta en paracaídas, es hecho prisionero y se entrevista con su gran adversario alemán, el General Adolf Galland.
Palmarés definitivo: 23 aviones enemigos destruidos.
1946, Abandona la RAF y empieza a trabajar para la compañía Shell Oil como embajador de buena voluntad.

Fuente: http://usuarios.lycos.es