domingo, 20 de marzo de 2011

ASES DE LA AVIACIÓN BELGA - WILLY COPPENS (1892-1986)

Willy Coppens fue el piloto de combate de Bélgica que logró el mayor número de derribos durante la Primera Guerra Mundial, al anotar 37 victorias antes del cierre de la guerra.

Coppens, nació el 06 de julio de 1892 en Watermaal-Bosvoorde. Se unió al ejército en 1912, sirviendo en la Segunda División de Granaderos. En 1914 se trasladó a la Aviateurs Compagnie des. Posteriormente estudió por su cuenta, junto con 39 compatriotas, en una escuela de vuelos para civiles en Hendon. Esto fue complementado con una formación en Francia.


En 1916 Coppens comenzó su carrera en activo en la aviación, durante la guerra sirviendo en el frente occidental.


Coppens desarrolló una experiencia especial en derribar globos de observación enemigos. Todas, menos dos, de sus 37 victorias fueron logradas en contra de globos, considerada como perfectamente legítima por todas las partes, ya que este tipo de ataques se consideraba una empresa especialmente peligrosa.


Su carrera en tiempos de guerra llegó a su fin sin embargo el 14 de octubre de 1918, menos de un mes antes de finalizar la guerra, cuando fue golpeado en la pierna por una bala incendiaria, mientras lograba la victoria número 37, su último derribo. El impacto resultó en el corte de varias arterias y debió realizar un aterrizaje de emergencia detrás las líneas aliadas, pero su pierna izquierda tuvo que ser amputada.


En 1931, publicó sus memorias de guerra, Días en las alas.


Habiendo servido en la post-guerra como Agregado Militar en Francia, Gran Bretaña, Italia y Suiza, Coppens se retiró en 1940.


Murió el 21 de diciembre 1986 a los 94 años.


Fuente: http://www.firstworldwar.com/bio/coppens.htm