miércoles, 23 de marzo de 2011

PIONEROS DE LA AVIACIÓN PERUANA - JORGE CHÁVEZ DARTNELL (1887-1910)

Nació en París el 13 de junio de 1887 y es inscrito en el consulado peruano. Sus padres el acaudalado banquero peruano Manuel Gaspar Chávez y la distinguida dama María Rosa Dartnell y Guisse, emigraron a Francia en 1884 después de la guerra con Chile. A la muerte de su padre, él y su hermano heredaron una considerable fortuna, motivo para llevar una vida de comodidades. En su juventud se destacó como deportista y atleta. A los 21 años obtuvo el diploma de ingeniero, después de cursar estudios en la escuela de Violet de Electricidad y Mecánica Industrial de París.

Su afición por la aviación es alentada por el vuelo de Luis Bleriot sobre el Canal de la Mancha en 1909, luego de esto se convierte en mecánico y motorista de Paulhan para poder tener todos los conocimientos técnicos, para poder dar comienzo a su instrucción aérea. En febrero de 1910 ingresño a la escuela Farman, donde el 28 de ese mes realizó en un biplano Farman el primer vuelo de su vida manteniéndose en el aire 1 hora 42 segundos, luego de esto obtiene su brevet internacional de piloto.


Participó en varios concursos de altura, en el de Biarritz se clasificó segundo y en el de Roun se adjudicó el primer lugar. En julio de 1910 terminó su contrato con Farman y entró en tratos con Bleriot. El 03 de agosto de ese año, participó en el "Circuito Ingles" en Blackpool, donde se consagró vencedor del récord de altura elevándose a 1755 metros en un biplano Farman. Después del récord de Drexela de 2052 metros se piensa que el paso de los Alpes se podía intentar, el 18 de agosto, Chávez se inscribe en el raid Briga-Milan, la travesía de los Alpes.


El 08 de setiembre Chávez batió el récord de altura al elevarse a 2680 metros sobre ISSY en su monoplano Bleriot, el 19 de setiembre realizó una prueba. A pesar que las condiciones no eran favorables, parte de Brigge elevándose en espiral para ganar altura, luego se dirigió hacia el nevado Aletsch, después de superarlo se dirige hacia Ospizio a una altura de 2000 metros, dirigiéndose sobre Simplón surcando el Tunnetsch, el fuerte viento le hace dar un salto de unos 50 metros, en ese momento un remolino le hace perder el control del aparato, sin embargo en un gran esfuerzo logra salir del torbellino y a toda máquina aterriza en Brigge.


El 23 de setiembre a las 11 AM realizó un viaje de dos horas por el Cuello del Simplón, al regresar, ayudado por el mecánico y su manager Arturo Duray, se prepara para realizar la travesía. Chávez colocó su monoplano Bleriot XI-I en el campo de partida a las 13:28 horas inicia su grandioso vuelo, toma altura y se aleja hacia el glaciar Aletsch, luego de unos minutos pasa a unos 300 metros, de la cumbre del Simplón, vencido este vuela sobre Ospizio a una altura de 1,000 metros. Luego superando los picos nevados desaparece con dirección a Domodosola.


Vuela sobre el Monscera, a la violencia del viento y sus torbellinos amenazan el aparato, al darse cuenta que no podrá vencer estos elementos enfila hacia el valle del Gondo superando el pico Pioltone desciende sobre Domodosola, pero faltando 20 metros para el aterrizaje las alas de su monoplano se quebraron y el aparato se precipitó de nariz y quedo destrozado, quedando gravemente herido el piloto.


Durante 3 días agonizó en el hospital de San Biaggio, donde murió el 27 de setiembre de 1910. Sus últimas palabras fueron: "Arriba siempre arriba".














Jorge Chávez












Chávez sobre volando sobre los Alpes.
















Réplica del avión "Bleriot" de Jorge Chávez que cautelosamente cuida la tumba del héroe nacional, localizada en la plaza central de la Base Aérea de Las Palmas en Lima Perú.



Fuente: http://www.incaland.com/MuseoFAP/JORGE.htm