domingo, 27 de marzo de 2011

GRANDES BATALLAS AÉREAS DE LA HISTORIA - LA BATALLA DE INGLATERRA

El 22 de Junio de 1940 las tropas alemanas desfilaron por París, los ejércitos británicos, franceses, belgas, holandeses y luxemburgueses habían quedado destrozados por las legiones de Adolf Hitler. Francia se rindió a la ocupación germana y Alemania tenía en su poder Holanda, Bélgica y Luxemburgo, por otro lado Gran Bretaña apenas contaba con ejército para defender su país tras su humillante derrota en las playas de Dunkerque.

La Operación León Marino fue el nombre con que Hitler denominó a la invasión de Gran Bretaña, el plan consistía en dejar fuera de combate a la fuerza aérea británica RAF y destruir las rutas de convoyes marítimos y la Real Marina de Guerra "Royal Navy", de esa manera podrían desembarcar en el Sur de Inglaterra y tomar Londres. La Fuerza Aérea Alemana "Luftwaffe" del Mariscal Hermann Goering fue la elegida para dirigir el primer ataque contra Inglaterra. También la Italia de Benito Mussolini participaría en la operación con el Corpo Aereo Italiano comandada por el Mariscal Rino Corso Fougier. Si Napoleón no había podido acabar con la isla por mar, Hitler lo haría por aire. A principios de verano de 1940, empezaron a rugir los motores de la Luftwaffe.







Aeródromo francés utilizado por la Luftwaffe para que sus bombarderos Heinkel He 111 puedan bombardear Inglaterra, al fondo hay un transporte Junkers Ju 52 y por el camino entre los aviones coches de altos mandos militares.


La situación británica era desesperante, sabían que la Real Fuerza Aérea Británica "Royal Air Force" era muy inferior a la Luftwaffe, y apenas contaban con infantería y fuerzas terrestres después del desastre en la evacuación de Dunkerque. La RAF para la defensa local quedó al mando del Mariscal Sir Hugh Dowing. Al mismo tiempo Inglaterra rechazaba una propuesta de paz por Hitler lanzada desde el Reichstag. Gran Bretaña se preparó para combatir en una lucha suicida. Las palabras del Primer Ministro británico Winston Churchill mientras los restos del ejército británico humeaban fueron: "La Batalla de Francia ha terminado, comienza la Batalla de Inglaterra".


Luftwaffe

MANDO DE CAZA DE LA LUFTWAFFE OESTE (Mariscal de Campo Hermann Goering)

LUFTFLOTTE 2 (Mariscal de Campo Albrecht Kesselring ) - FRANCIA, BÉLGICA Y HOLANDA

I Fliegkorps (General Ulrich Gaubert)

Rosieres-en-Santarre Stab KG 1 Heinkel 111

Montidier I / KG 1 Heinkel 111

Montidier II / KG 1 Heinkel 111

Roiseres-en-Santerre III / KG 1 Junkers 88

Cormeilles-en-Vexin Stab KG 76 Dornier 17

Beauvais-Tille I / KG 76 Dornier 17

Creil II / KG 76 Junkers 88

Cormeilles-en-Vexin III / KG 76 Dornier 17

Holanda 5.(F) / 122 Heinkel 111, Junkers 88

Bélgica 4.(F) / 23 Heinkel 111, Junkers 88

II Fliegkorps (General Bruno Lözer)

Arras Stab KG 2 Dornier 17

Cambrai-Epinoy I / KG 2 Dornier 17

Arras II / KG 2 Dornier 17

Cambrai-Niergnes III / KG2 Dornier 17

Le Culot Stab KG 3 Dornier 17

Le Culot I KG 3 Dornier 17

Amberes-Duerne II / KG 3 Dornier 17

Saint-Trond III / KG 3 Dornier 17

Lille-Nord Stab KG 53 Heinkel 111

Lille-Nord I / KG 53 Heinkel 111

Lille-Nord II / KG 53 Heinkel 111

Lille-Nord III / KG 53 Heinkel 111

Paso de Calais II / StG 1 Stuka

Tramecourt IV(St)LG 1 Stuka

Calais-Marck Epr.Gr.210 Messerschmitt 109, Messerschmitt 110

Saint-Omer II / LG IX Fliegkorps (General Joachim Coeler)

Soesteberg Stab KG 4 Heinkel 111

Soesteberg I / KG 4 Heinkel 111

Eindhoven II / KG 4 Heinkel 111

Amsterdan-Schiphol III / KG 4 Junkers 88

Vannes-Meuçon KGr 100 Heinkel 111

Brest-Guipavas Stab KG 40 Focke Wulf 200 Condor

Brest-Guipavas I / KG 40 Focke Wulf 200 Condor

Brest-Guipavas KGr 126 Heinkel 111

Brest-Guipavas Ku.Fl.Gr. 106 Heinkel 115, Dornier 18

Brest-Guipavas 3.(F) / 122 Junkers 88, Heinkel 111

Jagdfliegerführer 2 (General Theodor Osterkamp)

Sammer Stab JG 3 Messerschmitt 109

Colombert I / JG 3 Messerschmitt 109

Samer II / JG 3 Messerschmitt 109

Desvres III / JG 3 Messerschmitt 109

Audembert Stab JG 26 Messerschmitt 109

Audembert I / JG 26 Messerschmitt 109

Marquise II / JG 26 Messerschmitt 109

Caffiers III / JG 26 Messerschmitt 109

Wissant Stab JG 51 Messerschmitt 109

Wissant I / JG 51 Messerschmitt 109

Wissant II / JG 51 Messerschmitt 109

Saint-Omer III / JG 51 Messerschmitt 109

Cosquelles Stab JG 52 Messerschmitt 109

Cosquelles I / JG 52 Messerschmitt 109

Peuplingne II / JG 52 Messerschmitt 109

Campagne Stab JG 54 Messerschmitt 109

Guines I / JG 54 Messerschmitt 109

Hermalinghen II / JG 54 Messerschmitt 109

Guines III / JG 54 Messerschmitt 109

Calais-Marck I (J) LG 2 Messerschmitt 109

Lille Stab ZG 26 Messerschmitt 110

Yvrench I / ZG 26 Messerschmitt 110

Crécy-en-Ponthieu II / ZG 26 Messerschmitt 110

Barley III / ZG 26 Messerschmitt 110

Laval Stab ZG 76 Messerschmitt 110

Abbeville-Drucat I / ZG 76 Messerschmitt 110

Laval II / ZG 76 Messerschmitt 110

Corpo Aereo Italiano (Mariscal Rino Corso Fougier)

Melbroeck 11º Gruppo BT Fiat. BR.20

Melbroeck 43º Gruppo BT Fiat. BR.20

Chièvres 98º Gruppo BT Fiat. BR.20

Chièvres 99º Gruppo BT Fiat. BR.20

Ursel 18º Gruppo Fiat GR.42,

Ursel 20º Gruppo Fiat G.50

LUFTFLOTTE 3 (General Hugo Sperrle) - FRANCIA

IV Fliegkorps (General Kurt Pflugbeil)

Orléans-Bricy Stab LG 1 Junkers 88

Orléans-Bricy I / LG 1 Junkers 88

Orléans-Bricy II / LG 1 Junkers 88

Chateadun III / LG 1 Junkers 88

Tours Stab KG 27 Heinkel 111

Tours I / KG 27 Heinkel 111

Dinnard II / KG 27 Heinkel 111

Rennes / Saint-Jacques III / KG 27 Heinkel 111

Rennes / Saint-Jacques Stab StG 3 Heinkel 111, Dornier 17

Nantes KGr 806 Junkes 88

Norte de Francia 3. (H) 31 Henschel 126, Messerchmitt 110

V Fliegkorps (General Rittet Von Greim)

Orly Stab KG 51 Junkers 88

Melun I / KG 51 Junkers 88

Orly II / KG 51 Junkers 88

Etampes III / KG 51 Junkers 88

Everux-Fauville Stab KG 54 Junkers 88

Everuz-Fauville I / KG 54 Junkers 88

Saint-André-de- l'Eure II / KG 54 Junkers 88

Villacoublay Stab KG 55 Heinkel 111

Dreux I / KG 55 Heinkel 111

Charres II / KG 55 Heinkel 111

Villacoublay III / KG 55 Heinkel 111

VIII Fliegkorps (General Wolfram Freiherr Von Richthofen)

Angers Stab StG Stuka

Angers I / StG 1 Stuka

Angers II / StG 1 Stuka

Saint-Maló Stab StG 2 Stuka

Saint-Maló I / StG 2 Stuka

Lannion II / StG 2 Stuka

Caen-Carpiquet Stab StG 77 Stuka

Caen-Carpiquet I / StG 77 Stuka

Caen-Carpiquet II / StG 77 Stuka

Caen-Carpiquet III / StG 77 Stuka

Caen-Carpiquet V(Zerst) LG 1 Messerschimmit 110

Böblingen (Alemania) II / LG 2 Dornier 17

Le Bourget 2.(H) / 11 Dornier 17

Le Bourget 2.(H) / 123 Junkers 88

Jagdfliegerführer 3 (General Werner Junck)

Everux-Fauville Stab JG 2 Messerschmitt 109

Beaumont-le-Roger I / JG 2 Messerschmitt 109

Beaumont-le-Roger II /JG 2 Messerschmitt 109

Le Havre-Octeville III / JG 2 Messerschmitt 109

Querqueville Stab JG 27 Messerschmitt 109

Plumetôt I / JG 27 Messerschmitt 109

Crépon II / JG 27 Messerschmitt 109

Carquebut III / JG 27 Messerschmitt 109

Cherburgo Stab JG 23 Messerschmitt 109

Rennes I / JG 53 Messerschmitt 109

Dinan II / JG 53 Messerschmitt 109

Sempy III / JG 53 Messerschmitt 109

Toussos Stab ZG2 Messerschimmit 110

Amiens-Glisy I / ZG 2 Messerschimmit 110

Guyancourt II / ZG 2 Messerschimmit 110

LUFTFLOTTE 5 (General Hans.Jurgen Stumpff) - NORUEGA

X Fliegkorps (General Hans Geisler)

Stavenger-Sola Stab KG 26 Heinkel 111

Stavenger-Sola I / KG 26 Heinkel 111

Stavenger-Sola III / KG 26 Heinkel 111

Aalborg Stab KG 30 Junkers 88

Aalbog I / KG 30 Junkers 88

Aalborg III / KG 30 Junkers 88

Stavenger-Sola I / ZG 76 Messerschmitt 110

Stavenger y Vaernes II / JG 77 Messerschmitt 109

Stavenger y Trondenheim Ku.Fl.Gr 506 Heinkel 115

Stavenger-Sola 1. (F) 120 Heinkel 111, Junkers 88

Stavenger-Sola 1. (F) 121 Heinkel 111, Junkers 88

Stavenger-Sola Aufkl Gr.Ob.d.L. Dornier 215

AVIONES

Bombarderos Heinkel He 111, Dornier Do 17 y Junkers Ju 88 = 1.200 aparatos

Bombarderos en picado Stuka Junkers Ju 87 = 280 aparatos

Cazas Messerschmitt Bf 109 = 760 aparatos

Cazas-bombarderos Messerschmitt Bf 110 = 220 aparatos

Reconocimiento aéreo Messerschmitt Bf 110, Dornier Do 17 y Henschel Hs 126 = 140 aparatos

Total = 2.600 aparatos

RAF Royal Air Force

MANDO DE CAZA DE LA RAF (Mariscal Sir Hugh Dowing)

GRUPO 11 / ÁREA LONDRES (Vicemariscal Sir Keith Park)

Norholt 303º Escuadrón Hurricane

504º Escuadrón Hurricane

Croydon 72º Escuadrón Spitfire

111º Escuadrón Hurricane

Heathrow 1º Escuadrón Hurricane

Kenley 66º Escuadrón Spitfire

252º Escuadrón Hurricane

Biggim Hill 79º Escuadrón Spitfire

Gravesend 501º Escuadrón Hurricane

Hornchurch 222º Escuadrón Spitfire

603º Escuadrón Spitfire

600º Escuadrón Spitfire

Rochford 41º Escuadrón Blenheim

Stapleford Abbots 48º Escuadrón Spitfire

North Weald 249º Escuadrón Hurricane

257º Escuadrón Hurricane

Debder 17º Escuadrón Hurricane

Catle Camps 19º Escuadrón Hurricane

310º Escuadrón Hurricane

Matlesham 25º Escuadrón Hurricane

257º Escuadrón Blenheim

Tangmere 43º Escuadrón Hurricane

601º Escuadrón Hurricane

Goodwood 602º Escuadrón Spitfire

GRUPO 10 / ÁREA PORTSMOUTH - PLYMOUTH (Vi

cemariscal Sir Quintin Brand)

Bibury 87º Escuadrón Hurricane

Middle Wallop 234º Escuadrón Spitfire

604º Escuadrón Spitfire

609º Escuadrón Blenheim

Warmwell 152º Escuadrón Spitfire

Pembrey 92º Escuadrón Spitfire

Exeter 87º Escuadrón Hurricane

213º Escuadrón Hurricane

Plymouth 247º Escuadrón Gladiator

St. Eval 238º Escuadrón Hurricane

GRUPO 12 / ÁREA LIVERPOOL - DUXFORD (Vicemarsical Sir Trafford Leight Mallory)

Duxford 19º Escuarón Spitfire

310º Hurricane

Wittering 23º Escuadrón Spitfire

229º Escuadrón Hurricane

266º Escuadrón Blenheim

Coltishall 242º Escuadrón Spitfire

616º Escuadrón Hurricane

266º Escuadrón Hurricane

Bircham Newton 288º Escuadrón Hurricane

Digby 28º Escuadrón Spitfire

151º Escuadrón Hirricane

264º Escuadrón Blenheim

Kiton in Lindsey 74º Escuadrón Spitfire

264º Escuadrón Defiant

Church Fenton 64º Escuadrón Spitfire

85º Escuadrón Hurricane

302º Escuadrón Hurricane

GRUPO 13 / ÁREA ESCOCIA - IRLANDA DEL NORTE (Vicemariscal Richard Saud)

Catterick 54º Escuadron Spitfire

218º Escuadrón Blenheim

Usworth 807º Escuadrón Hurricane

Newcastle 32º Escuadrón Spitfire

610º Escuadrón Hurricane

Prestwik 615º Escuadrón Hurricane

Castletown 3º Escuadrón Hurricane

Turnhouse 65º Escuadrón Spitfire

161º Escuadrón Defiant

Sumburgh 23º Escuadrón Hurricane

Drem 606º Escuadrón Hurricane

Montrose 145º Escuadrón Hurricane

Dyce 145º Escuadrón Hurricane

Aldergrove 245º Escuadrón Hurricane

AVIONES

Cazas Spitfire y Hurricane = 640 aparatos


Primera Fase: Ataque a los convoyes


A las 13:35 horas del 10 de Julio de 1940 los aviones de la Luftwaffe iniciaron el ataque en el Canal de la Mancha, un total de 26 Dorniers Do 17 escoltados por Messerschmitt Bf 109 y Messerschmitt Bf 110 se situaron sobre un convoy marítimo cerca de Dover en el Golfo de North Foreland. Rápidamente los cazas Spitfire y Hurricane de la RAF se lanzaron contra las formaciones alemanas. Antes de que todos los cazas ingleses alcanzaran a los bombarderos, estos dividieron por el cielo en un combate aéreo, al mismo tiempo los Dornier Do 17 lanzaron sus bombas contra los barcos. El encuentro aéreo se saldó con 8 aviones alemanes derribados, de estos 7 eran Messerschmitt Bf 109 y un Dornier Do 17; los británicos perdieron 7 aviones, de los cuales 4 eran Spitfire y 3 Hurricane, además de resultar hundidos un crucero de guerra pesado y cuatro buques mercantes. El resultado fue una victoria de la Luftwaffe al haber tenido pérdidas similares a la RAF y haber hundido tantos buques, con ese primer encuentro empezaba la Batalla de Inglaterra.


Al día siguiente del ataque, el 11, fue el turno de los Stukas cuando bombardearon las instalaciones de Portland, al mismo tiempo más Stukas junto a Messerschmitt Bf 110 y Dornier Do 17 atacaron todas las instalaciones de radar británicas que estropearon el sistema de interceptación durante el día. Poco después de aquellos ataques los bombarderos Heinkel He 111 soltaron sus mortíferas cargas sobre Southampton, la isla de Wigh, Portsmouth y Solent, cerca de las bahías y puertos fueron hundidos numerosos barcos británicos.






Cazas Hurricane de la Royal Air Force defienden Dover del ataque de los Stukas.


Cerca de la costa de Harwich el 12 de Agosto los Junkers Ju 88 y Stukas de nuevo atacaron a un convoy, el veloz contraataque de los Spitfire y Hurricanes tomó a los alemanes por sorpresa, en aquel duelo se pudo ver la inferioridad del Stuka frente a los cazas. Durante el resto de días de Agosto los bombarderos de la Luftwaffe bombardearon y castigaron con fuerza todos los puertos del Canal de la Mancha destruyendo instalaciones, astilleros, diques, barcos, almacenes y todo tipo de infraestructuras. Al mismo tiempo los cazas alemanes se enfrentaron a los británicos con ventaja, eso se debía a que la distancia de los aeródromos era cercana en ambos bandos, pero sin duda la intención de la Luftwaffe durante ese periodo era atraer a la RAF para evaluar su situación en las futuras operaciones de invasión a la isla.


El día 08 de Agosto de 1940 se produjo el mayor ataque de Stukas contra convoyes, aunque los Junkers Ju 87 encontraron resistencia de la RAF los cazas Messeschmitt Bf 109 realizaron muy buena escolta. Ese día decenas de Stukas picaron contra cuatro convoyes diferentes, fueron hundidos 25 buques mercantes y varios destructores, la victoria de los Stukas fue arrasante.


Entre el 09 y el 12 de Agosto la lucha contra Gran Bretaña fue suspendida debido al mal tiempo, entonces Hitler dió por acabada la campaña contra los convoyes dando prioridad al bombardeo de las Islas Británicas. Las pérdidas de la Luftwaffe en la lucha de los convoyes fueron de 192 aviones derribados frente a 77 aparatos de la RAF, sin embargo varias decenas de buques pertenecientes a convoyes fueron hundidos, más o menos unos 40 barcos, aquello le costó un alto precio a Gran Bretaña.







Ataque de los Stukas Junkers Ju 87 en picado sobre un convoy naval en el Canal de la Mancha, en el agua varios destructores británicos son impactados para ser hundidos poco después.


Segunda Fase: Adler Tag " Águila”


La fase inicial había hecho ver a la Luftwaffe que el principal objetivo era destruir a la RAF como fuerza aérea de combate, además en el plan también constaba acabar con su industria aeronáutica, solo así se podría aplicar la tan esperada Blitzkrieg. La operación fue denominada Adler Tag o "Águila".


A las 14:00 horas del 13 de Agosto de 1940 centenares de aviones de la Luftwaffe entre Heinkel He 111, Messerschmitt Bf 110 y Messerschmitt Bf 190 iniciaron la Operación Adler Tag, conocido ese momento como el "Día del Águila". Infinitas unidades de la Luftwaffe aparecieron sobre los cielos de Potland y Southampton donde atacaron todas sus instalaciones, al mismo tiempo fueron bombardeados los aeródromos de Eastchurch, Detling y Middle Walop. El ataque en los aeródromos fue muy efectivo cuando acabaron con muchos aviones de la RAF en el suelo, también hangares, instalaciones, torres de control y cuarteles fueron destruidos con las pistas de aterrizaje y despegue dañadas llenas de cráteres. Al final del Día del Águila la Luftwaffe perdió 46 aparatos en 1.485 salidas que realizó, mientras que la RAF perdió 13 aviones, aunque salió mal parada del encuentro debido a que varios de sus aeródromos del Sur habían quedado inutilizados.






Día del Águila o Adlertag, en la imagen las explosiones de las bombas alemanas se alzan sobre el aeródromo de la RAF en Duxford.


El 14 de Agosto la Luftwaffe realizó 489 salidas bombardeando aeródromos de la RAF y atacando las zonas costeras y estaciones de radar. Aquel día Hermann Goering se dio cuenta de que su Luftwaffe no estaba alcanzando ni mucho menos las expectativas planificadas contra la RAF.


Por la mañana del 15 los aviones alemanes bombardearon duramente los aeródromos de Hawkinge y Lympne, al mismo tiempo 65 Heinkel He 111 procedentes de Noruega atacaron las ciudades de Newcastle y Sunderland, mientras que 50 Junkers Ju 88 provocaron una gran destrucción en el aeródromo de Drichfield. Las bajas de la Luftwaffe en el Norte de Inglaterra fueron de 16 bombarderos y 7 Messerschmitt Bf 110. Al mediodía la Luftwaffe atacó el aeródromo de Croydon sufriendo graves daños, mientras que por la noche fueron bombardeadas exitosamente las industrias militares de Birmingham, Bristol y Southampton. Al final de la noche la Luftwaffe de Noruega perdió el 75% de sus efectivos, también 80 civiles murieron por las bombas accidentalmente soltadas sobre las ciudades, aquel día fue conocido como "Schwarce Donnerstag" o "Jueves Sombrío".







Duelo aéreo sobre los acantilados de Dover entre cazas británicos Spitfire y Messerchmmit Bf 109 alemanes que defienden a sus bombarderos Heinkel He 111.


El día 16 de Agosto la Luftwaffe bombardeó los condados de Kent, Hampshire y Surrey. El 17 las estaciones radar, industrias aeronaúticas, aeródromos e instalaciones fueron atacadas por Dornier Do 17, sin embargo antes de completar su misión tuvieron que retirarse por la fuerte resistencia de los Spitfires y Hurricanes. El peor día para los alemanes fue el 18 de Agosto cuando la Luftwaffe perdió 61 aparatos y la RAF sólo 7 aviones.


Del 19 al 23 de Agosto los bombardos de la Luftwaffe amainaron un poco, aún así las industrias aeronáuticas y los ataques a convoyes no cesaron. Al final del Adler Tag la Luftwaffe perdió 403 aviones y la RAF 175 aviones, de los cuales 54 eran Spitfires y 121 Hurricanes, además murieron 94 pilotos británicos.


Tercera Fase: Revisión Táctica


Después del Adler Tag a la Luftwaffe se le acababa el tiempo para iniciar la Operación León Marino antes del invierno, sus pérdidas eran muy elevadas frente a la RAF, aunque ambas estaban al máximo de sus fuerzas la Luftwaffe podía dar más. Hitler reunió a Goering y a sus Generales para hacer una revisión táctica de la estrategia a seguir, se fijó que exclusivamente se destruyera a la RAF en el aire y en tierra bombardeando los aeródromos y derribando a sus cazas en el aire, el resto de objetivos los pilotos tenían que ignorarlos.





Ataque por detrás de un Spitfire de la RAF sobre un bombardero Heinkel He 111 alemán.


Por aquel entonces la RAF no se esperaba ningún ataque de esta magnitud, los aviones que tenían eran pocos frente a la Luftwaffe y para fastidiar los pilotos con experiencia escaseaban aún más. A todos los pilotos polacos, franceses y belgas exiliados se les aportaron aviones de combate Spitfire y Hurricane con los que combatir, también se escogieron a muchos pilotos de la Commonwealth procedentes de Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y Rodesia del Sur, los Estados Unidos enviaron una diminuta formación de pilotos llamada Escuadrón Águila, al mismo tiempo que se alistaron también un piloto de Jamaica y otro de Palestina.


El 24 de Agosto comenzó la nueva táctica del bombardeo de los aeródromos, esta vez los bombarderos alemanes iban escoltados por grandes formaciones de cazas Messerschmitt Bf 109. Cuando los Spitfires respondieron a los ataques los Messerschmitt Bf 109 cayeron sobre ellos provocando la desbandada, por lo que los las bombas de los bimotores consiguieron dañar muy bien los aeródromos de la RAF. Ataques así se sucedieron durante días.


La noche del 25 de Agosto de 1940 unos 81 bombarderos británicos Wellington bombardearon Berlín, en el ataque la RAF perdió 5 aviones y los daños a la capital alemana no fueron muy graves, aunque el susto moral fue muy elevado. Tras el bombardeo Hitler en persona dio un discurso amenazando a Gran Bretaña con la eliminación de sus ciudades de la faz de la Tierra.


El último día de Agosto, el 31, la RAF sufrió las pérdidas más elevadas de toda la Batalla de Inglaterra, ese día los británicos perdieron 39 aparatos y 14 pilotos muertos frente a pocos alemanes derribados. La tercera fase fue la más dura para la RAF, ya que estaba luchando al límite de sus fuerzas, además las nuevas de tácticas de Luftwaffe de concentrar en lugares del radar grandes masas de aviones de reconocimiento en lugar de bombarderos y ametrallar con cazas las pistas de los aeródromos mientras los aparatos ingleses estaban en tierra les estaba costando un precio muy alto. Decenas de aeródromos como Castle Camps, Norholt, Heathrow, Kenley, Croydon, Duxford, North Weald o Biggim Hill fueron castigados muy duramente.






Incursión de Spitfires sobre una escuadrilla de bombarderos Junkers Ju 88 de la Luftwaffe.


Después de varios días de incesantes combates aéreos, el 06 de Septiembre finalizó la táctica de la Luftwaffe cuando Goering cambió de parecer al considerar Londres como el primer objetivo. Las pérdidas de la Luftwaffe fueron de 378 aparatos derribados y 115 averiados, mientras que la RAF tuvo 295 aviones destruidos y 171 averiados, las bajas de pilotos británicos fueron de 103 muertos y 128 heridos que no estaban en condiciones de volar.


Cuarta Fase: Bombardeo de Londres


El 07 de Septiembre de 1940 en la ciudad de Londres sonaron las sirenas cuando los bombarderos de la Luftwaffe empezaron a sobrevolar la ciudad. Los Heinkel He 111 escoltados por Messerschmitt Bf 109 bombardearon ferozmente el Estuario del Río Támesis y las zonas urbanas de alrededor, se realizaron un total de 1014 salidas contra Londres. Ese día fue trágico para Inglaterra porque murieron 490 civiles y fueron heridos otros 1200, centenares de casas fueron derruidas y decenas de fábricas destruidas o dañadas. Por la noche bombarderos nocturnos Heinkel He 111 y Junkers Ju 88 bombardearon de nuevo la capital realizando 255 salidas en la noche.






Cazabombardero alemán Messerchmitt Bf 110 escapa de un caza británico Spitfire a través del Tower Bridge y la Torre de Londres.


Entre el 08 y 14 de Septiembre la Luftwaffe siguió castigando la capital británica con bombardeos diurnos y nocturnos, durante ese periodo los aeródromos de la RAF dejaron de ser un objetivo, así que los cazas se repusieron de sus fuerzas y los pilotos heridos curaron sus heridas. Ese fue un error de la Luftwaffe que le costaría muy caro.


La Luftwaffe volvió a la carga el día 15 de Septiembre tras varios días de inactividad contra los aeródromos, lo que había permitido a la RAF reponerse de sus pérdidas. Cuando centenares de bombarderos alemanes aparecieron sobre Londres, otros centenares de cazas de la RAF se abalanzaron sobre ellos como águilas cazadoras. La batalla fue monumental, durante horas cientos de aviones se persiguieron unos con otros sobre toda la ciudad de Londres bajo las miradas de ánimo de los civiles, la lucha entre aparatos pasó rozando lugares históricos como la el Big Ben, la Catedral de St. Paul, el Buckingham Palace o las torres del Bridge Tower. Desde todas partes de la capital británica se pudo contemplar una de las pocas bellas visiones de la guerra al verse cientos de aviones de colores en forma de pájaros revolotear por un cielo muy azul sobre un montón de bellos monumentos históricos, a pesar del peligro fue algo que los testigos que lo vivieron no pudieron olvidar. Tras la batalla la Lufwaffe sufrió su mayor derrota al perder 80 aviones frente a sólo 26 aviones de la RAF derribados.






Apocalíptica Blitz nocturna, la capital inglesa de Londres arde en llamas al ser bombardeada ferozmente por la Luftwaffe.


Durante todo el mes de Septiembre la Luftwaffe arrasó Londres día y noche. Durante el día la gente que iba a trabajar tenía que estar atenta a las sirenas por si había que ir a los refugios, para fastidiar los bombardeos había interrumpido notablemente el tráfico marítimo de suministros, por lo que las raciones de comida disminuyeron mucho. La vida para la población de Londres en Octubre se hizo insoportable, las calles estaban llenas de escombros, los cadáveres de la gente inundaban las esquinas y constantemente la policía y los bomberos cortaban las avenidas. El agua se convirtió en un bien muy preciado para las familias al escasear por toda la ciudad, lo peor eran los toques de queda en los hogares y el ruido de las bombas al caer por la noche. Millares de personas se trasladaron a vivir en el metro, allí miles de familias con niños tuvieron que asentarse sin ver la luz del Sol durante días y rezando para que el techo no se les viniera encima. Monumentos como el Buckingham Palace o la Catedral de St. Paul fueron alcanzados por las bombas y dañados con algún que otro incendio, incluso el Museo Británico tuvo que trasladar piezas valiosas a lugares seguros por miedo a que se estropearan por los ataques aéreos. La familia real y el Rey Jorge VI tuvieron que huir a refugios, los miembros del Parlamento, Winston Churchill y todo su gabinete se reunieron en búnkers bajo el subsuelo desde donde dirigir la guerra. Gran Bretaña pagó el sufrimiento que ella misma había ocasionado durante cientos de años, después de varios siglos de naciones enteras intentando castigarla sin éxito, la Alemania Nacionalsocialista se vengó a ella misma y a millones de personas de todo el mundo en pasadas centurias.


Quinta Fase: Caza-Bombarderos


Al comenzar Octubre de 1940 las bajas aéreas sobre Londres de la Luftwaffe eran muy elevadas, para evitar más pérdidas de bombarderos durante los ataques diurnos, Goering recurrió al uso de caza-bombarderos de Messerschmitt Bf 109 equipados con bombas de 250 kilogramos.


Los nuevos caza-bombarderos Messerschmitt Bf 109 fueron muy difíciles de interceptar por la RAF, sin embargo el mal adiestramiento de los pilotos en este nuevo campo resultó que el lanzamiento de bombas se efectuara mal y muchas no alcanzaran los objetivos previstos en aeródromos e industrias. El ataque con Messerschmitt Bf 110 resultó muy efectivo para objetivos concretos situados en el suelo, hasta ese momento los alemanes no se dieron cuenta del buen caza-bombardero que era ese avión.


El 24 de Octubre de 1940 llegó ayuda de Italia en la Batalla de Inglaterra, se le llamó el Corpo Aero Italiano, estaba compuesto por cazas Fiat G 50 y biplanos Fiat CR 42, los bombarderos se componían de Fiat BR 20 Cicogna. Ese día la aviación italiana bombardeó el puerto de Harwik con 18 aviones causándole graves daños, sin embargo sus aviones eran muy inferiores a los británicos y tres de sus bombarderos Fiat BR 20 Cicogna se perdieron muriendo 6 pilotos italianos.






Emboscada victoriosa de los Spitfires a los Heinkel He 111 alemanes sobre cielo británico.


Durante el resto de Octubre la Luftwaffe utilizó otra estrategia de bombardear con pequeñas y rápidas unidades de Junkers Ju 88 los objetivos, en un principio funcionó, pero la RAF se dio cuenta de la táctica gracias a los radares. Hasta finales de Octubre los bombarderos Heinkel He 111 y Dornier Do 17 siguieron bombardeando Londres, mientras los Messerschmitt Bf 109, Messerschmitt Bf 110 y Stukas atacaban los aeródromos. El 29 de Octubre la aviación italiana bombardeó Ramsgate siendo dañados 5 aparatos, aunque no derribados. El 30 la Luftwaffe entró en una profunda crisis de mandos provocada en parte por culpa de Hermann Goering. Finalmente el día 31 de Octubre de 1940 Hitler suspendió la Operación León Marino y los bombardeos diurnos a Gran Bretaña, después de casi cuatro meses la Batalla de Inglaterra había finalizado.


Conclusión


Al amanecer del primer día de Noviembre la alegría cundió por toda Inglaterra al ver que no venían aviones y al enterarse de que habían desistido en sus ataques diurnos. Sin embargo por la noche continuaron los bombardeos a lo largo de gran parte de la Segunda Guerra Mundial, ya que la RAF no estaba preparada para la guerra nocturna.


La Batalla de Inglaterra fue el enfrentamiento aéreo más grande de la Historia. Unos pocos pilotos británicos se opusieron a la victoria de Hitler en su patria, las palabras más famosas palabras de Winston Chruchill fueron: "Jamás en la Historia de los conflictos, tantos, debieron tanto, a tan pocos".


Bajas de Gran Bretaña:

Personas:

Total = 27.865 muertos

Civiles = 27.450 muertos

Pilotos = 415 muertos

Pilotos de la RAF

Británicos = 317 muertos

Polacos = 29 muertos

Canadienses = 20 muertos

Australianos = 14 muertos

Neozelandeses = 11 muertos

Sudafricanos = 9 muertos

Checos = 8 muertos

Belgas = 6 muertos

Estadounidenses = 1 muerto

Aviones:

Total = 915 aparatos destruidos

Bajas de Alemania - Italia:

Personas:

Total = 1.451 muertos

Pilotos de bombarderos = 1.17

6 muertos

Pilotos de caza = 171 muertos

Pilotos de Stuka = 85 muertos

Pilotos de caza-bombarderos = 212 muertos

Pilotos Corpo Aereo Italiano = 6 muertos

Aviones:

Total = 1.736 aparatos destruidos

Luftwaffe = 1.733 aparatos destruidos

Corpo Aereo Italiano = 3 aparatos destruidos


Bibliografía:

Tony Wood y Bill Gunston, Luftwaffe, El Tercer Reich: Capítulo 3 La Batalla de Inglaterra, Optima (1997), p.20-27

Tony Wood y Bill Gunston, Luftwaffe, El Tercer Reich: Capítulo 4 Blitz Nocturno, Optima (1997), p.28-31

David Solar, La Caída de los Dioses, Capítulo 1: Días del águila: misión imposible, Esfera de los Libros (2005), p.30-34

Winston Churchill, La II Guerra Mundial Volumen 1, El camino hacia el desastre: XI La Operación León Marino, Planeta Deagostini (1959) p. 228-239

Winston Churchill, La II Guerra Mundial Volumen 1, El camino hacia el desastre: XII La Batalla de Gran Bretaña, Planeta Deagostini (1959) p. 228-239

Winston Churchill, La II Guerra Mundial Volumen 1, El camino hacia el desastre: XIII Londres puede soportarlo, Planeta Deagostini (1959) p. 228-239

Juan Antonio Guerrero, La II Guerra Mundial 60 años después: La Batalla de Inglaterra, Revista Muy Especial Nº68 (2005), p.87

http://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Britain

http://es.wikipedia.org/wiki/Corpo_Aereo_Italiano


Fuente: http://www.eurasia1945.com