miércoles, 23 de marzo de 2011

RAFAEL PABÓN. EL HÉROE OLVIDADO DE LA AVIACIÓN BOLIVIANA

Por Ricardo Herrera F. / Fotos: ABNB

Participó en batallas de la Guerra del Chaco, donde derribó tres aeronaves paraguayas. Sus hazañas se convirtieron en leyenda dentro y fuera de las trincheras. Más de un centenar de fotografías recuperan su memoria


Tenía apenas 31 años, aquel 12 de agosto de 1934, cuando su avión fue derribado en combate sobre el Fortín Florida y en plena Guerra del Chaco. En aquellas calurosas tierras quedaba truncada la vida de Rafael Pabón Cuevas, uno de los precursores de la aviación en Bolivia y uno de sus mejores pilotos.


Sin embargo, pese a su popularidad, tras su muerte el Congreso Nacional decretó duelo nacional con cierre de oficinas en la ciudad de La Paz, fue quedando en el olvido y es poco difundida la información acerca de su apasionante vida.


Pero una colección de 100 fotografías de retratos de él, de lugares, familiares, amigos y algunas que tomó con su cámara fueron conservadas por Amalia Villa de la Tapia y entregadas al investigador Renato Crespo, que a su vez donó al Archivo y Bibliotecas Nacionales de Bolivia (ABNB). Una parte de ese material la reproducimos en estas páginas.


Por la escasa información publicada sobre Rafael Pabón Cuevas se sabe que nació en Irupana el 23 de julio de 1903. Ingresó en la Escuela de Mecánicos de Aviación de Kelly Field y estudió en otros centros de formación en Estados Unidos, donde obtuvo el título de piloto (1920-1925). Gran parte de las imágenes que se han conservado pertenecen a este periodo.


El piloto se especializó en acrobacias y luego se incorporó al Ejército boliviano. Su primer destino fue la Escuela Militar de Aviación de El Alto en 1926, donde fue instructor. Cinco años después alcanzó el récord sudamericano de altura al llevar su avión Vickers a los 10.500 metros en 67 minutos. Además de su intrepidez, el joven aviador trató de aprovechar sus conocimientos y participó activamente en el experimento fallido de tratar de fabricar un avión en Bolivia.


Cuando llegó la Guerra del Chaco fue transferido al Fortín Muñoz e intervino en la captura del Fortín Bogado, en la defensa de Boquerón, Agua Rica, Yuqra, Castillo y Arce e innumerables misiones de reconocimiento, bombardeo y combate. Durante los enfrentamientos con los aviadores paraguayos derribó tres aeronaves y es considerado el gran triunfador de la primera batalla aérea en Sudamérica. Según los relatos de la época, el combate ocurrió en la región denominada Kilómetro 7. En aquella ocasión, Pabón tripulaba un Vickers y el avión enemigo que abatió fue un Potez 25. Sus hazañas se convirtieron en leyenda y eran relatadas con orgullo dentro y fuera de las trincheras. Es por eso que su muerte fue muy sentida en la época.


Estas fotografías recuperan su memoria y sirven como testimonios visuales de parte de nuestra historia. Además, “las imágenes de esta colección tienen valor, porque muestran verdaderos prototipos de aeronaves, muchas de ellas de vida efímera y que tal vez estas fotografías sean la única constancia de su existencia”, explica Crespo.



La colección es una inigualable fuente de información que puede ser aprovechada por los historiadores e investigadores.




Dato

Imágenes de una época

Documento histórico del ABNB
Son más de 100 fotografías. Muchas de ellas fueron sacadas por el propio Rafael Pabón, como dejó escrito en el lado posterior de ellas. Es un archivo que puede ser aprovechado por los historiadores e investigadores.


Fuente: http://www.eldeber.com.bo