jueves, 5 de diciembre de 2019

ASES DE LA AVIACIÓN BRITÁNICA DE LA I GUERRA MUNDIAL - GEORGE MCELROY


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Apodo: "Ojo de la muerte", "Mac", "McIrish"
Nació: El 14 de mayo de 1893 en Donnybrook, Dublín, Irlanda
Murió: El 31 de julio de 1918 a los 25 años en Laventie, Francia
Lealtad: Reino Unido
Servicio:
Ejército Británico
Royal Flying Corps
Royal Air Force
Años de servicio: 1914-1918
Rango: Capitán
Unidad
Ingenieros reales
Regimiento Real Irlandés
Artillería de la guarnición real
Escuadrón No. 40 RFC / RAF
No. 24 Escuadrón RFC / RAF
Premios
Cruz militar y dos barras
Cruz de Vuelo Distinguido y barra

El Capitán George Edward Henry McElroy fue un destacado piloto de combate irlandés del Royal Flying Corps y la Royal Air Force durante la Primera Guerra Mundial. Fue acreditado con 47 victorias aéreas.

Carrera militar

McElroy se alistó rápidamente al comienzo de la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, y fue enviado a Francia dos meses después. Se desempeñaba como Cabo en la Sección de Motociclistas de los Ingenieros Reales cuando fue comisionado por primera vez como Teniente Segundo el 9 de mayo de 1915. Mientras servía en el Regimiento Real Irlandés fue severamente afectado por gas mostaza y fue enviado a casa para recuperarse. Estuvo en Dublín en abril de 1916, durante el Levantamiento de Pascua, y recibió la orden de ayudar a sofocar la insurrección. McElroy se negó a disparar contra sus compañeros irlandeses, y fue trasladado a una guarnición del sur lejos de su hogar.

El 1 de junio de 1916, McElroy renunció a su comisión en el Real Regimiento Irlandés cuando le otorgaron un cadete en la Real Academia Militar, Woolwich, de la que se graduó el 28 de febrero de 1917, y fue comisionado como Segundo Teniente de la Artillería de la Guarnición Real.

Servicio aéreo

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McElroy fue enviado rápidamente al Royal Flying Corps, siendo entrenado como piloto en la Central Flying School en Upavon, y nombrado como oficial de vuelo el 28 de junio. El 27 de julio su comisión se remonta al 9 de febrero de 1916, y fue ascendido a Teniente el 9 de agosto. El 15 de agosto se unió al Escuadrón RFC Nº 40, donde se benefició de la tutoría de Edward Mannock . Originalmente voló un Nieuport 17, pero sin éxito en la batalla. A finales de año, McElroy volaba SE5 y reclamó su primera victoria el 28 de diciembre.

Un luchador de perros extremadamente agresivo que ignoró las probabilidades a menudo abrumadoras, el puntaje de McElroy pronto creció rápidamente. Derribó dos aviones alemanes en enero de 1918, y para el 18 de febrero había corrido su cadena hasta 11. En ese momento, fue nombrado comandante de vuelo con el rango temporal de Capitán, y transferido a No. 24 Escuadrón RFC. Continuó acumulando victorias constantes por unos y dos. Para el 26 de marzo, cuando fue galardonado con la Cruz Militar, tenía hasta 18 "derribos". El 1 de abril, el Royal Flying Corps del Ejército (RFC) y el Royal Naval Air Service (RNAS) se fusionaron para formar la Royal Air Force, y su escuadrón se convirtió en el No. 24 Escuadrón RAF. McElroy resultó herido en un accidente de aterrizaje el 7 de abril; él rozó la copa de un árbol mientras aterrizaba.  Para entonces, había subido su puntaje a 27. Mientras estaba al margen de su lesión, el 22 de abril, le fue otorgada una barra a su Cruz Militar. Luego de su convalecencia, McElroy regresó al Escuadrón No. 40 en junio, anotando tres veces, el 26, 28 y 30. Los dos últimos triunfos fueron globos de observación. Eso llevó su cuenta a 30.

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En julio, agregó a su puntaje casi a diario, un tercer globo explotando el primero, seguido de uno de los meses más triunfantes en la historia de la aviación de combate, agregando 17 víctimas durante el mes. Su carrera de éxito se vio amenazada el día 20 por un motor vibratorio que implicaba interrumpir un ataque contra un biplaza alemán y un aterrizaje brusco de emergencia que lo dejó con arañazos y contusiones. Hubo un almuerzo de despedida ese día para su amigo "Noisy" Lewis; su amigo en común "Mick" Mannock apartó a McElroy para advertirle sobre los riesgos de seguir a una víctima alemana dentro del alcance del fuego terrestre.

El 26 de julio, su mentor y amigo, Edward "Mick" Mannock, fue asesinado por fuego de tierra. Irónicamente, ese mismo día, "McIrish" McElroy recibió el segundo Bar a su Cruz Militar. Fue uno de los únicos diez aviadores en recibir el segundo Bar.

Muerte en acción

El continuo desprecio de McElroy por su propia seguridad al volar y pelear solo podía tener un extremo. El 31 de julio de 1918, informó haber destruido un Hannover C para su 47ª victoria. Luego salió de nuevo. No pudo regresar de este vuelo y fue publicado desaparecido. Más tarde se supo que McElroy había sido asesinado por fuego de tierra. Tenía 25 años de edad.

McElroy recibiría la Cruz voladora distinguida póstumamente el 3 de agosto, citando su derribo de 35 aviones y tres globos de observación. El Bar llegaría aún más tarde, el 21 de septiembre, y alabaría sus ataques de bajo nivel. En resumen, derribó cuatro aviones enemigos en llamas y destruyó otros 23, uno de los cuales compartió destruido con otros pilotos. Derribó 16 aviones enemigos "fuera de control" y fuera de la lucha; En uno de esos casos, fue un éxito compartido. También destruyó tres globos.

McElroy está enterrado en la Parcela IC1 en el Cementerio Militar Laventie en La Gorgue, en el norte de Francia.

Premios y citas

Cruz militar
2° Teniente George Edward Henry McElroy, real artillería de la guarnición y Royal Flying Corps.
"Por su notable galantería y devoción al deber. Ha demostrado un espléndido espíritu ofensivo al tratar con aviones enemigos. Ha destruido al menos dos máquinas enemigas, y siempre ha dado un magnífico ejemplo de coraje e iniciativa". (Publicada el 26 de marzo de 1918.)

Bar a la Cruz Militar
2° teniente George Edward Henry McElroy, MC, real artillería de la guarnición y Royal Flying Corps.
"Por su notable galantería y devoción al deber. Cuando estaba en una patrulla ofensiva, observando a un explorador hostil zambullirse en uno de nuestros aviones, abrió fuego y envió a la máquina enemiga en un giro irregular fuera de control, cuando finalmente se estrelló por completo. Más tarde, en el mismo día, envió otra máquina enemiga en llamas. En otra ocasión, cuando estaba en una patrulla ofensiva, seleccionó una de las cuatro máquinas enemigas y la envió a la tierra. El mismo día atacó a otra máquina enemiga. y, después de disparar 200 disparos, estalló en llamas. En una ocasión posterior, abrió fuego contra un explorador enemigo a 400 yardas y finalmente lo lanzó en un lento giro fuera de control. Además, este oficial ha traído derribó otras dos máquinas enemigas completamente fuera de control, siendo su habilidad y determinación muy loables ".(Publicada el 2 de abril de 1918).

Segunda barra a la Cruz Militar
Teniente (Capitán temporal) George Edward Henry McElroy, MC, Royal Garrison Artillery y Royal Flying Corps.
"Por su notable galantería y devoción al deber. Mientras volaba a una altura de 2,000 pies, observó una patrulla de cinco aviones enemigos patrullando detrás de las líneas. Después de trepar a las nubes, se lanzó al ataque, derribó y estrelló uno de ellos. Más tarde, observando un biplaza, se enfrentó y lo derribó sin control. En otra ocasión, derribó a un explorador enemigo que estaba atacando nuestras posiciones con fuego de ametralladora. Ha realizado el trabajo más emprendedor para atacar a las tropas enemigas. y el transporte y en el transcurso de un mes derribó seis aviones enemigos, que se vieron estrellados, y otros cinco fuera de control ". (Publicada el 26 de julio de 1918.)

Cruz voladora distinguida
Teniente (Capitán temporal) George Edward Henry McElroy, MC.
"Un brillante piloto de combate que ha destruido treinta y cinco máquinas y tres globos de cometas hasta la fecha. Ha liderado muchas patrullas ofensivas con un éxito notable, sin dudar nunca en atacar al enemigo, independientemente de su existencia, en muchas ocasiones, en números superiores. Bajo su un liderazgo apuesto y hábil su vuelo ha contribuido en gran medida al excelente registro obtenido por el escuadrón ". (Publicada el 3 de agosto de 1918.)

Bar a la distinguida cruz voladora
Teniente (Capitán temporal) George Edward Henry McElroy, MC, DFC. (Artillería de la guarnición real).
"En las recientes batallas en varios frentes del ejército, este oficial ha llevado a cabo numerosas patrullas, y volando a baja altitud, ha causado grandes bajas a las tropas enemigas, el transporte, los equipos de artillería, etc., tanto con ametralladoras como con bombas. ha destruido tres globos de cometa enemigos y cuarenta y tres máquinas, lo que representa ocho de estos últimos en ocho días consecutivos. Sus brillantes logros, agudeza y carrera siempre han dado un buen ejemplo e inspirado a todos los que entraron en contacto con él ". (Publicada el 20 de septiembre de 1918.)

Fuente: https://en.wikipedia.org