lunes, 11 de febrero de 2019

AVIONES FRANCESES DE LA I GUERRA MUNDIAL - SALMSON 2A2


 

Nombre:             Salmson 2A2
Fabricante:         Emile Salmson & Co.
Designación:      2A2
Puesta en servicio:          1916
País de origen:  Francia
Categoría: Aviones de reconocimiento
Rol y misiones: Plano de reconocimiento, plano de observación.

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SALMSON 2A2: " En el reconocimiento por encima de las trincheras alemanas"

Durante la I Guerra Mundial, Francia hizo un uso intensivo de los aviones de observación, que eran responsables de monitorear el campo de batalla. Sin embargo, a medida que avanzaba el conflicto, las tecnologías aeronáuticas evolucionaron y las aeronaves se hicieron cada vez más grandes. Así que, a finales de 1915, pudieron llevar cámaras. Desde la observación, su misión pasó ahora al reconocimiento aéreo. Una disciplina que probaría ser primordial para tomar la victoria final. Así nació una familia de aeronaves muy particulares, llamada A2 en la nomenclatura francesa de la época y cuyo avión más famoso fue sin duda el Salmson 2.

En 1916 el Estado Mayor francés anunció que estaba buscando un nuevo avión tipo A2, es decir, un biplaza de reconocimiento general. Entonces se trataba de reemplazar a Dorand AR y Sopwith Strutter en servicio en la Aeronáutica Militar francesa. Este último avión, de diseño británico, había sido construido bajo licencia por varios fabricantes de aviones franceses. Y es uno de los que encontró la solución al problema de los generales franceses.

Los equipos de Salmson propusieron desarrollar un avión bajo la designación Salmson 2 para misiones de reconocimiento en el campo de batalla. El nuevo avión no solo pudo mantenerse en el aire por más tiempo que sus antecesores, sino que, gracias a un poderoso armamento defensivo, tuvo la capacidad de contraatacar a los combatientes alemanes y austrohúngaros. Un primer prototipo fue ordenado en enero de 1917.

El Salmson 2, tenía la forma de un biplano biplaza monomotor construido de lona. La propulsión fue proporcionada por un motor estrella Salmson 9ZA de 230 HP que impulsaba una hélice de madera de dos palas. Una vez se consideró usar un motor rotativo más accesible en grandes cantidades, pero la potencia requerida requería un motor estrella. A nivel de armamento, tenía una ametralladora sincronizada Vickers de 7.7 mm y dos ametralladoras Lewis del mismo calibre instaladas en la posición trasera sobre un anillo superior móvil. Se instalaron dos cámaras en la parte trasera del fuselaje y fueron activadas por el copiloto. Para el resto, el Salmson 2 tenía una arquitectura muy clásica para la época, con su tren de aterrizaje fijo y un empenaje pequeño.

Al presentar excelentes cualidades en términos de maniobrabilidad y vuelo a baja altitud, la única deficiencia real de la aeronave fue su alcance de 500 kilómetros, a veces considerado un poco débil. Sin embargo, fue imposible para los ingenieros de Salmson injertar un motor más potente en su dispositivo, él no lo habría apoyado. La primera serie Salmson 2 entró en servicio en las filas francesas a principios del verano de 1916.

Rápidamente, se le cambió el nombre informalmente a Salmson 2A2, un nombre que se pegaría a su piel, hasta el punto de pasar las edades, hasta mucho después de la muerte del último de sus aviadores.

La Aeronáutica Militar francesa usó sus biplanos 2A2 en todos los frentes, incluidos Verdun, Cambrai, Chemin des Dames o las batallas del Somme. Al mismo tiempo, estos aviones observaban los campos de batalla fuera de Francia.

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A fines de 1917, se llevaron a cabo pruebas con bombas ligeras de 20 kg, e incluso si no llegaban a ningún efecto concreto, parece que algunos Salmson 2A2 se usaron de manera marginal como aviones de reconocimiento y bombardeo ligero. Sin embargo, este armamento redujo aún más el radio de acción de la aeronave.

Fue en este mismo año de 1917 que el Salmson 2A2 conoció a su único y único usuario extranjero de todo el conflicto. La Fuerza Expedicionaria Americana adquirió un poco más de 150 de estos aviones para sus misiones de reconocimiento en Francia. En junio de 1918, varios estadounidenses 2A2 se comprometieron para misiones de reconocimiento en el famoso Bois Bellau, el teatro de la batalla más famosa liderada por los Estados Unidos en territorio francés durante este conflicto. Al menos diez biplanos de Salmson alcanzados por la escarapela estadounidense se perdieron allí.

En enero de 1918, un Salmson 2A2 se convirtió en el primer avión de su tipo en obtener una victoria aérea contra un avión alemán, en este caso, un avión de reconocimiento Aviatik descendió sobre la ciudad alsacatiense de Colmar. Este combate aéreo terminó de sellar la reputación de este avión con aviadores franceses.

Cuando se firmó el Armisticio el 11 de noviembre de 1918, el Salmson 2A2 era, junto con el Breguet XIV, el principal avión de reconocimiento francés. Una vez que se restableció la paz, su imagen fue tal que varios países la adquirieron para misiones de reconocimiento y observación: Bélgica, Checoslovaquia, Japón, Perú, Polonia y la Unión. Soviética. En sus costados americanos y franceses mantuvieron los suyos hasta mediados de los años veinte.

Construido con más de 3200 ejemplares, Salmson 2A2 es sin duda uno de los grandes éxitos aeronáuticos franceses de la I Guerra Mundial. Después de la guerra, apareció el Salmson Saloon, uno de los primeros aviones franceses, capaz, en 1919, de transportar a dos pasajeros además del piloto a una distancia de 550 km.

Fuente: https://www.avionslegendaires.net